關節炎以中醫的觀點而言,即為痹症之一種,最早見於《內經》所記載,並將其病因與名詞區分為風痹、寒痹、風濕、行痹、痛痹、著痹、歷痹、白虎及痛風等。從名詞不難窺見其臨床症狀不外乎肢體行動不便、關節疼痛、麻木、伸展不力等情形,因此中醫對於痹症的解釋為「風、寒、濕、熱等外邪侵襲人體」致使肌肉、筋骨、關節發生疼痛、重著、甚至關節腫脹等臨床症狀,且發生情形常見於季節交替、風寒入侵所導致。

而論證候分類說針對(類)風濕性關節炎也記載:「其風氣甚者為行痹;寒氣甚者為痛痹;濕氣甚者為著痹也」。

近代西方醫學因生理、解剖學已經高度發展,逐漸能理解古人所云「痹」之背後成因及古書所表達之抽象概念,然而推動人類醫學發展逐一剖析關節炎病因的主要助力在於人能依據自身感受作言語表達及闡述,醫學專家才得以進一步探究出肇生病因之所在。

相對於動物而言,因其無法正確地表達自身感受,咸以對於疼痛的忍耐程度為人之數倍,常常飼養犬貓已長期飽受關節炎之苦而飼主本身卻不得而知。有鑒於關節炎之成因大同小異,因此目前犬貓關節炎之相關研究均參考人醫的研究模式,其治療方式亦同。

對於一般的犬貓飼主而言,最常聽到的就是慢性關節炎(DJD, degenerative joint disease)及類風濕性關節炎(RA, Rheumatoid arthritis),以下將對其形成之原因及症狀做簡易介紹,同時闡釋一般飼主在照護罹患關節炎犬貓之用藥疑惑,期望能以簡易的方式讓飼主們能夠快速理解,並能在照護犬貓上更加得心應手。

 

慢性關節炎(DJD, degenerative joint disease)

一般所謂的慢性關節炎,其實是種慢性關節疾病造成長期關節發炎反應(紅、腫、熱、痛),因此臨床上是個症狀統合之泛稱,只要符合該疾病之症狀,都可以稱作慢性關節炎。

正常可移動的關節(如:肘關節、膝關節、肩夾骨關節)組成可為兩部份:骨頭連接面的軟骨(位於骨頭末端)及關節滑液囊。由於軟骨內並無任何神經,因此當骨關節之軟骨因某種外力或是自身緣故致使其逐漸消磨時,犬貓本身並無不會感覺到任何痛楚,直至關節面的軟骨全部消磨掉後,骨頭面則會暴露出來,形成兩骨直接相接的關節面;因骨頭具血管及神經,當兩頭直接相接、碰撞的時候,就會造成壓迫、發炎反應,進而造成痛覺,長時間下來的關節發炎情形,就形成了慢性關節炎。

慢性關節炎分為兩種類型:原發性(Primary)及次發性(Secondary),兩者之間的差別在於原發性的慢性關節炎是因為年紀增長,使得關節軟骨逐漸耗損所導致,因此一般多見於老年犬貓;次發性的慢性關節炎則是因為某些外在因素的發生(如:肘關節、髖關節脫臼),導致該關節面受到壓迫致使發炎反應產生、軟骨面耗損,因此許多曾經罹患骨頭、關節疾病的犬貓,年紀大時常會出現慢性關節炎,原因即在於此。

臨床症狀隨著犬貓年紀增長而出現不一樣的表徵,但對於大部份犬貓而言,一開始皆會出現身體姿勢改變,犬貓傾向將身體重量轉移至沒有受傷的肢體而呈現步態奇特、跛行,長期下來離患關節炎的肢體則會因為長期未能使用而出現肌肉萎縮的情形,如:罹患髖關節脫臼的犬隻,飼主常會發現其前肢較後肢壯碩,且胸肌增長的情形。




(圖/MIA)

飼主常會發現犬貓睡醒後以吃力的方式翻身站立,或不如往常般順利地跳上沙發或座椅,但因患病關節通常不會腫脹,多數罹病犬貓也不會哀嚎表示痛苦(因其耐痛能力高),而是以蹲睡在軟墊褥上舔咬關節及腳指頭的方式來轉移痛苦,因此一般飼主會誤以為犬貓罹患指尖炎或異位性皮膚炎,而忽略犬貓已身處關節炎之情形。

 

類風濕性關節炎(RA, rheumatoid arthritis)

相較於慢性關節炎之成因為物理性傷害,類風濕性關節炎的成因來自免疫系統的問題,簡言之,即是免疫系統過度反應所造成之疾病。一般而言,動物體內正常的免疫系統會產生抗體(antibody)對抗外來的抗原(antigen)(如:細菌、病毒、或是其它蛋白質產物),當抗體跟抗原結合時會形成免疫複合體(immune complex)。

在類風濕性關節炎的情形中,一種稱作類風濕性因子(rheumatoid factor)的特別抗體會與動物體內的蛋白質結合形成免疫複合體,並沈積於動物的關節中並引起發炎反應,關節炎因此產生。在發炎反應的過程中,動物身體會想盡辦法將免疫複合體自關節中移除,以降低其對關節的傷害,但這樣的反應反而加速關節傷害的惡化,最終導致關節軟骨,甚至骨頭部分都可能被磨損殆盡。因該疾病成因在於整體免疫系統的缺陷,因此疾病往往發生於多處關節,而不僅限於單一位置。

罹患該疾病之犬貓通常會因為身體多處關節不舒服而呈現慵懶、甚至不願意走動,臨床症狀可能伴隨食慾不振、精神委靡、甚至發燒的產生。其他臨床症狀可見關節腫大、間歇性關節疼痛、X光線下全身骨頭呈現多孔性穿洞或類似骨質酥鬆的情形,動物也因長期不動的緣故可能導致四肢肌肉萎縮。因類風濕性關節炎為全身免疫系統出問題,因此有些犬貓會伴隨淋巴結腫大、腎臟疾病、扁桃腺炎及肺炎等疾病的發生。

(圖/貓小仙)

然而該疾病由於診斷不易,飼主絕大多的情形下僅會發現犬貓呈現身體僵直、懶散的情形,卻不得而知其原因為何。

 

犬貓關節炎之照護

雖然關節炎的成因有許多種,但是臨床治療層面卻相當類似,一般獸醫師會給予離患關節炎之犬貓的藥物可分為三類:非類固醇類的消炎藥(NSAID)、類固醇、Omega-3脂肪酸及鯊魚軟骨素(Glucosamine + Chondrotin)。前面兩者皆為一般所稱的藥品,服用一陣子後獸醫師會依據犬貓的臨床症狀給予減量,同時絕大多數的獸醫師會建議飼主給予犬貓終身服用Omega-3脂肪酸鯊魚軟骨素之相關產品,以緩解關節炎所帶來之痛楚,維持犬貓更好的生活品質,其中又鯊魚軟骨素的相關產品使用最為頻繁。

(圖/Pobe)

鯊魚軟骨素用於關節炎的原理在於其為關節軟骨形成的主要成分,同時可以幫助維持關節軟骨並促進關節液的形成,一般認為如此可以緩解關節炎的情形,讓患者更為舒坦,因此相關產品早於1980年即開始用於人的關節炎治療,但其成效因人而異,並非全然有效。

2010年BMJ的一篇研究表示此項產品其實對關節炎的治療遠不及NSAID及類固醇來的有效,換言之,該研究甚至表示鯊魚軟骨素對於關節炎是無效的治療方式。此篇研究對於醫學界無疑投入個震撼彈,同時也解答為何長久以來該產品的效果不全然有效之可能原因,但因相關產品已使用長達20多年,即便該篇研究的結果仍無法全盤否定其對部分的關節炎患者有顯著的疼痛緩解的事實,因此筆者認為若飼主們對該項產品的療效存有疑慮,可以考慮改採用Omega-3脂肪酸的產品,同時可配合NSAID或類固醇的使用,如此對於關節炎的緩解有直接的成效 。

除了給予藥物保健食品外,飼主可以給予犬貓適度的運動,並於秋冬季節轉換時,給予犬貓柔軟的毛毯、墊褥及保溫墊,儘量給予自家犬貓個舒適的環境,降低其因疾病所造成之緊迫,如此對於對於罹患關節炎犬貓的照護皆有正面的助益。




(圖/KUMI、黃桔子)




(圖/娃娃、波奇)

(圖/UMI、咕嘰)

文章寫撰寫至此,筆者想給予多數飼主一個正確的認知,關節炎的診治並不容易,常常須要飼主的細心觀察及家庭獸醫師的長期追蹤才能確診,然不論其形成原因為何,一旦臨床上症狀產生時,其關節即已遭受物理性的破壞,最終可能皆形成慢性關節炎,除安裝人工關節外,服用再多的藥物及保養品也僅能緩解症狀而無法逆轉其物理性破壞,而飼主此時的任務即為咨詢獸醫師的意見,並依照其專業的建議照護犬貓,如此即能讓罹患關節炎的犬貓於其餘生中能過得更加舒適安詳。

【獸醫師】林修億 醫師
國立臺灣大學獸醫系學士
憲兵二O二指揮部軍犬隊服役 新莊護生動物醫院主治醫師
臺北市動物保護處技士 英國愛丁堡大學─動物行為及動物福利碩士
臺北市動物之家獸醫師