原文/ 美國導盲犬協會(Guide Dogs for the Blind)宣導資料

譯文/ 黃薇菁(Vicki)

【注意】以下資訊旨為成人使用,用來教導兒童如何接近狗兒及與狗兒互動,並非用來作為散發給兒童的傳單。

狗兒與兒童如同老奶奶與蘋果派 一樣,予人相同的溫暖感受,美國導盲犬協會了解這種人與動物的親密關係,也高度重視並推廣這類關係,無論對象是老是少。人們與狗兒都從這種關係獲得健康和福祉,而且人類得的好處或許較多。不過這種意義重大的健康關係常需要穩固的基礎和持續關注,因此我們鼓勵家長花些時間教育自己學習兒童與狗兒之間關係的現實面。

兒童與狗──事實是什麼?

  • 每40秒,美國境內就有一人因為狗咬傷害而尋求醫療照護,一年總數達八十萬美國人,一半是兒童。
  • 多數兒童狗咬事件(80 %)由自己家中狗兒(30%)或鄰居的狗(50%)造成。**
  • 被狗咬傷最多的兒童年紀在5-9歲間,年紀4歲或以下的受傷兒童幾乎有三分之二都是被咬傷頭部或頸部,男童被狗咬傷的頻率顯著比女童高。
  • 根據美國疾病管制中心,兒童被狗咬致死的風險高出很多,由於兒童認知發育的階段使然,他們常衝動行為,無法判斷情境是否安全(例如會假設陌生狗兒很友 善),兒童的體型也讓他們處於風險,因為個體小,他們可能被攻擊性較高的狗兒視為容易的目標,他們受攻擊時無力自衛更使他們處於額外風險。
  • 許多兒童不知如何對待狗,由於這點導致高狗咬事件頻率,預防計畫常以兒童為目標對象。
  • 除了適當教育兒童以外,預防措施應該鼓勵飼主負起責任,包括幫家中寵物進行訓練、社會化及結紮。

▲圖/ nipic.com

成人教導兒童對待狗兒時有哪些要點呢?

  • 不要接近陌生狗兒。
  • 看到狗兒不要跑開尖叫,狗兒天生喜愛追逐及捕捉東西,不要給牠變得興奮或出現攻擊性的理由。
  • 有陌生狗兒接近時保持不動。
  • 如果兒童對接近狗兒感到不自在時,不要鼓勵他們這麼做。
  • 如果兒童想要認識狗兒,教導他們緩慢從狗兒側面接近,伸出拳頭讓牠聞聞。
  • 教導兒童只有在狗兒已經看到他們並且聞過他們之後才可以碰觸狗兒。
  • 示範如何好好地撫摸狗兒:手掌放平,慢慢輕輕地在狗兒頭部、肩膀或背部撫摸是牠們最愛的方式。
  • 教導兒童如果被狗撞倒在地上,他們應該把身體縮成球狀,躺著不動。
  • 除非有成人在場監督,否則不可和狗兒一起玩。
  • 看到流浪狗或出現異常行為的狗兒時立即呈報。
  • 避免與狗兒對視,瞪著狗兒眼睛看會令狗兒有些害怕。
  • 不可打擾正在睡覺、吃東西或照顧幼犬的狗。
  • 如果兒童被狗咬了,他們應該立即向成人呈報。
  • 不應該把狗兒視為能夠明白道理的「小小人類」。
  • 狗兒有感覺,牠們能感受到受到傷害及悲傷,狗兒能夠感到歡愉,也喜歡遊戲,然而狗兒遊戲的方式與人不同,兒童通常用手玩,狗通常用嘴巴。
  • 狗兒無法說話,不過牠們的確會透過肢體語言溝通,留意觀察狗兒表現自己有多自在的徵兆。
  • 友善狗兒在興奮遊戲時有可能意外咬傷兒童或以指甲抓傷他們。

認養狗兒時應該考慮哪些事?

  • 找專業人士(獸醫、行為專家或負責的繁殖者)諮詢,了解自家環境適合養哪個犬種。
  • 曾出現攻擊行為的狗兒不適合有兒童的家庭。
  • 留意孩子會害怕或擔心狗出現的線索,如果是如此,先不要養狗,等到孩子能自在接受狗時再說。
  • 在養狗前先與狗相處過一些時間,把狗帶進有嬰幼兒的家中時必須謹慎注意。
  • 將所有狗兒結紮(這通常會減少攻擊傾向)
  • 不和愛犬玩攻擊性的遊戲(例如摔角或拔河)
  • 不可讓嬰幼兒與狗兒獨處。
  • 作實際考量的抉擇,而不是期望的抉擇,如果你的孩子想帶朋友回家玩,在客人到達前把愛犬扣上牽繩或適當限制牠的活動範圍。不要預設你的狗對陌生孩子一定會表現友善及忍耐。隔離兒童和狗兒時,圍片、籠子或嬰兒圍欄是絕佳的工具。
  • 在狗兒進入家庭後予以適當社會化及訓練,牠應該學習、了解並穩定聽從以下指令:「不行」、「來」、「趴下」、「坐下」及「等」。教導狗兒出現順服行為(例如翻身露肚及讓人拿走食物也不會低吼)  
  • 如果狗兒發展出攻擊行為或不喜見行為,立即尋求專業建議。


     
  • 引用出處:Beck AM, Jones BA. Unreported dog bites in children. Public Health Rep 1985;100:315–21 (CDC.gov website).

    額外資源:以上統計資料和部分資訊來自Centers for Disease Control (美國疾病管制中心,簡稱CDC)、National Center for Injury Prevention and Control (美國國家傷害防治中心,簡稱NCIPC)及American Veterinary Medical Association (美國獸醫醫療協會,簡稱AVMA) 網站。


    黃薇菁 (Vicki)
    經歷:
    美國舊金山SPCA 動物防虐協會訓練師學校訓練及行為諮詢認證訓練師
    美國Karen Pryor Academy認證響片訓練師
    《別跟狗爭老大》、《別斃了那隻狗!》及《與狗對話 認識犬類安定訊號》等書之譯者
    前台灣狗醫生協會資深訓練師
    中國時報寵物伴侶版響片系列專欄作者,致力推動響片訓練。