葡萄膜主要是由三部分所構成:虹膜、睫狀體、脈絡膜,其中前兩者稱為前葡萄膜,後者稱為後葡萄膜。最前端的虹彩圍成瞳孔,控制光線進入眼球的量,睫狀體負責眼球屈光的調節功能與房水的分泌,脈絡膜是葡萄膜最後層的部分,是充滿血管的組織層,擔任眼晴營養與氣體的供給與交換,也幫忙吸收不需要的光線,使視網膜看東西時對比更清楚。當葡萄膜炎的發炎部分以虹膜、睫狀體為主時,稱為前葡萄膜炎,若以脈絡膜、視網膜為主時,稱為後葡萄膜炎,當整個葡萄膜都被侵犯時,則稱為全葡萄膜炎。引發葡萄膜炎的病因包括局部性眼睛的感染或創傷、角膜損傷、眼球內腫瘤、白內障及全身性感染、免疫性或代謝性疾病,少數的病例則可能由肉芽腫性腦膜炎、或高血壓引發。會出現以下各種症狀,包括疼痛的跡象;眼瞼痙攣、眼球陷沒、畏光、流淚、第三眼瞼突出,淺層鞏膜和結膜鬱血,縮瞳,眼前房內出現膿狀物,眼前房內出血,角膜水腫,虹膜腫脹及鬱血及青光眼。診斷方式依靠症狀評估及參考病史資料,尤其是傳染性、免疫性或代謝性等全身性疾病,再加上眼科精密儀器檢查確診。處理方向為移除潛在的病因、控制發炎及緩解疼痛。療程數週甚至數月,治療當中需積極處理,來防範持續發炎對眼睛造成嚴重傷害,以及併發症及後遺症的發生,影響未來的生活品質。